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C’est le chantier chez les sternes !

Entre mi-septembre et début novembre 2018, la LPO Touraine ainsi que de nombreux bénévoles se sont aventurés sur la Loire afin de préserver l’habitat des Sternes.

Mais qui sont-elles ?

Les sternes, parfois appelées hirondelles de mer, sont des oiseaux migrateurs qui durant l’hiver reste au chaud le long des côtes d’Afrique. C’est au début du printemps qu’elles débutent un périple de plusieurs milliers de kilomètres pour revenir sur nos côtes européennes. On les retrouve notamment sur quelques cours d’eau en France, et plus particulièrement dans l’Indre-et-Loire.

©Pixabay

Que font les Sternes sur la Loire ?

Chaque année, plus de 1 000 Sternes naines et Sternes pierregarins, viennent en colonie pour se reproduire sur les îlots de sable de la Loire en Touraine. Durant l ‘été, ces oiseaux frileux vont nicher au sol, pondre et couver leurs œufs dans des nids creusés dans le sable chaud. Il est important de noter que les œufs sont très sensibles aux perturbations extérieurs, donc si vous en croisez cette été n'hésitez pas à les admirer mais de loin. De plus, leur habitat est menacé par l’invasion des îlots de sable par la végétation, qui finit sur le long terme par provoquer l’abandon des colonies par les oiseaux.

©Pixabay

Toute une aventure

Pour préserver ces colonies sur la Loire, la Ligue pour la Protection des Oiseaux Touraine ainsi que de nombreux bénévoles se sont lancés dans un projet de réaménagement des bancs de sables pour préserver ces espèces. C’est ainsi, qu’après le départ des Sternes vers l’Afrique en fin d’été, une dizaine de chantiers nature a été organisée sur certains îlots entre mi-septembre et début novembre. Ces interventions ont consisté à limiter le développement de la végétation ligneuse (peupliers, saules). Pour atteindre ses îlots les bénévoles ont embarqué dans des canoës et traversé la Loire. Armé de pelles, houes et coupe-branches, ils se sont lancés dans la dévitalisation de plusieurs dizaines à plusieurs centaines de mètres carrés de terrain.

Le Bilan

C’est ainsi qu’une cinquantaine de bénévoles ont prêté main forte dans le projet. Sur un total de 11 chantiers nature réalisés, 15 000 m² de terrain ont été dévégétalisés ! Les effets positifs attendus sur les oiseaux ne pourront être connus qu’à partir du printemps prochain. Nous pourrons alors constater si la population s’est maintenue ou si, encore mieux, elle s’est étoffée !

©Pixabay

Cette action a été primée "J'agis pour la nature", bravo à eux !

Pour avoir plus d'informations, n'hésitez pas à aller sur leur site.

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